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Vida de estrella: la biografía de Celia Cruz

Hay personas que nacen para brillar e inspirar. Esta es una característica clara en muchos artistas, y la biografía de Celia Cruz te mostrará que también forma parte de este grupo.

Celia Cruz posa para foto en blanco y negro, joven con pendientes y un gran anillo en el dedo de la mano izquierda, sonríe.
Celia Cruz es una estrella del mundo de la música latinoamericana. (Foto/Reproducción/Desmemoriados)

Hoy vamos a conocer un poco más sobre la historia de vida de la cubana que le dio aún más estilo a la música latinoamericana, y se hizo conocida como La Reina de la Salsa.

El ritmo lleno de alegría, marcado por bailes y maracas, no pudo tener mejor representante que Celia, quien dedicó su talento a este género.

¿Quién fue Celia Cruz?

A continuación, vamos a contarte sobre los hechos que marcan la biografía de Celia Cruz y su trayectoria, desde su infancia hasta el final de su intensa y majestuosa vida.

Primeros pasos de la reina

Úrsula Hilaria Celia Caridad Cruz Alfonso, la eterna Celia Cruz, nació en el barrio Santos Suárez, en La Habana, capital de Cuba, el 21 de octubre de 1925.

Hija de un fogonero — quien alimentaba el fuego de las locomotoras en los ferrocarriles — y de una ama de casa, Celia creció en un hogar muy sencillo.

Su primer contacto con el canto se dio a temprana edad, cuando usaba su talento vocal para arrullar a algunos niños de la familia, y también cantaba en pequeñas actuaciones en la escuela y en reuniones comunitarias. 

Se dice que fue mientras demostraba sus aptitudes musicales en las calles que Celia consiguió su primer par de zapatos, comprados por un turista que quedó asombrado con su talento.

La niña Celia Cruz en su primera comunión, mirando a la cámara.
La niña Úrsula en su primera comunión. (Foto/Divulgación)

De niña asistía a las actuaciones de la que sería su mayor influencia en la música, Paulina Álvarez, reconocida cantante de danzón, ritmo típico cubano.

El padre de Celia, Simón, prefería que su hija fuera maestra, pero no había forma de evitarlo: el camino de las notas musicales ya estaba trazado. Llevaba la maestría musical en las venas, solo necesitaba perfeccionarla.

Por eso, luego de terminar sus estudios, Celia se matriculó en el Conservatorio Nacional de Música de La Habana para profundizar sus conocimientos musicales.

El logro del éxito

A fines de la década de 1940, la joven cantante comenzó a participar en programas de radio, como el reconocido La Hora del Té.

Su actuación llamó la atención de personas influyentes en el negocio de la música, y finalmente Celia fue contratada para cantar con el grupo Las Mulatas del Fuego.

A principios de la década de 1950, cuando su carrera comenzaba a consolidarse, la cantante ganó un lugar destacado en el grupo de música popular cubana La Sonora Matancera.

El éxito fue tan grande que la banda se fue de gira por América Latina unos años después, y Celia incluso recibió un disco de oro tras el triunfo de algunas de sus composiciones, como Burundanga y Cao Cao Maní Picao.

Celia Cruz en el cine

La artista también participó del séptimo arte, presentando siempre su obra musical.

Prestó su talento a diez películas. Entre ellos se encuentran Salón México (1949) y Rincón Criollo (1950). Vea a continuación el fragmento en el que Celia Cruz muestra sus habilidades en Una Gallega en La Habana (1955):

Sus apariciones en la gran pantalla siempre llamaron la atención, y los directores lo sabían. Su carisma y su notable voz atrajeron aún más audiencias a las producciones.

Y no era para menos. Celia, sin duda, tenía una luz propia. Prueba de ello fue haber sabido mantenerse tanto tiempo en la cima, siempre reinventándose.

El cambio de dirección

Tras la Revolución Cubana, Celia, de gira por México, decidió no regresar a su tierra natal. Esta actitud habría disgustado a Fidel Castro, quien prohibió de una vez por todas el regreso de la cantante a la isla.

La artista se mudó a Estados Unidos, donde el 14 de julio de 1962 se casó con el trompetista Pedro Knight, quien se convertiría en su manager y con quien pasaría el resto de su vida.

Celia Cruz y Pedro Knight en foto, sonriendo abrazados.
Celia Cruz y Pedro Knight trabajaban y vivían juntos. (Foto/Divulgación)

En el mismo año, Celia intentó regresar a Cuba para asistir al funeral de su madre, pero el régimen se lo prohibió. Nunca más volvió a poner un pie en su país de origen.

A mediados de la década de 1960, tras dejar La Sonora Matancera, pasó a formar parte de la banda encabezada por El Rey del TimbalTito Puente, con quien grabó algunos discos.

Pero fue más tarde, como integrante del grupo Fania All-Stars, que le apodaron La Reina de la Salsa, género que había surgido de la mezcla de ritmos cubanos, como la rumba y la guaracha.

Desde entonces, su carrera fue cada vez más exitosa. La cubana grabó con numerosos artistas, quienes, al solicitar su participación en sus discos, sabían que el éxito estaba prácticamente asegurado.

El estilo de Celia

Celia Cruz definió su estilo de una vez por todas en la década de los 70. Además de estar la salsa en proceso de consolidación, también fue en esta época que la reina del género construyó la imagen que exhibió hasta el final de su carrera.

Sus llamativos atuendos eran una mezcla afro cubana y española, con elementos característicos de los vestidos de las bailarinas de rumba.

Vestidos de Celia Cruz dispuestos en maniquíes.
El acervo de vestidos de Celia Cruz en una exhibición. (Foto/Divulgación)

También fue su firma el famoso grito ¡Azúcar! el cual Celia adoptó tras un episodio en un restaurante de Miami.

La cantante esperaba su café, cuando un mesero compatriota le preguntó si debería ponerle azúcar a la bebida, así que ella le habría contestado “¿Eres cubano y no sabes que nos gusta el azúcar?”.

Posteriormente, en el mismo restaurante, Celia Cruz hizo una presentación y fue reconocida por el mesero, quien le gritó “¡Azúcar!”. A partir de ahí, comenzó a usar el término como su marca, representando la alegría y la resistencia cubanas.

Toda esta fuerza y ​​originalidad que aportó a sus actuaciones la convirtieron en un ícono latinoamericano.

Fruto de su incansable trabajo y de las decenas de discos editados, el reconocimiento llegó a lo largo de los años, representado por numerosos premios y distinciones.

A fin de cuentas, son pocos los artistas que logran tres Grammys y cuatro Latin Grammys, ¿verdad?

La muerte de Celia Cruz

En noviembre de 2002, la cantante se sintió mal durante una presentación en México. Notó dificultades en el habla y, después de algunas pruebas, se detectó que Celia padecía de un tumor cerebral.

Trasladada a un hospital de Estados Unidos, Celia tuvo que someterse a una riesgosa cirugía para controlar el avance de la enfermedad.

La recuperación no fue completa, pero aun así siguió con su carrera: grabó otro disco, Regalo del Alma, e incluso se presentó cuatro meses antes de su muerte.

En 2003, el 16 de julio, tras más de medio siglo de carrera, Celia Cruz abandonaba los escenarios de la vida a los 77 años.

También dejó aquí — además de su esposo, fallecido en 2007 — una legión de fanáticos, que llenaron el funeral de cinco días en Miami y Nueva York, que marcó el fin de una era de la salsa.

La biografía de Celia Cruz, además de la increíble obra que construyó a lo largo de los años, es una lección que ha enseñado a varias generaciones, y que también tituló uno de sus grandes éxitos: ¡La Vida es un Carnaval!

Si te gustó este artículo, no pierdas tiempo: compártelo en tus redes sociales y demuestra a todos que la trayectoria de La Reina de la Salsa merece ser recordada. ¡A fin de cuentas, las estrellas viven en la memoria mientras se cuentan sus historias! 😉

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