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Shuffle feel en el blues: todo lo que debes saber

¿Sabes qué es shuffle feel? Se trata de un elemento indispensable para quien quiere tocar blues. ¡Descubre todo sobre este concepto en este artículo!

El shuffle feel es una de las principales características rítmicas del blues, siendo uno de los elementos primordiales de este estilo. Es uno de los fundamentos responsables por crear lo que llamamos intención blues, tanto en los solos como en las progresiones de acordes. Por lo tanto, asimilar el concepto de shuffle feel es tan importante como dominar licks y técnicas de solo.

El maestro B. B. King dominaba el shuffle feel como pocos (Foto: Divulgación)

Como el nombre lo sugiere, el shuffle feel es una sensación que se tiene al tocar y al escuchar blues. Un sentimiento generado por la división rítmica de la música, creando una característica impactante para los cambios de acordes y frases melódicas en los solos.

Por eso, preparamos este artículo con todo lo que necesitas saber sobre el shuffle feel. ¿Vamos?

¿Qué es el shuffle feel?

El shuffle feel tiene como base el ternario. Sin embargo, las dos primeras notas del ternario están relacionadas, formando un fragmento rítmico característico de la corchea ternaria

IMAGEN: Corchea “normal” (Straight feel)          Shuffle Feel          Escritura común

De este modo, tenemos aquella sensación rítmica del blues, que ocurre cuando alternamos entre una corchea larga y otra corta.

En otras palabras, tenemos el clásico ritmo de blues: “ta—ta-ta—ta-ta—ta”. Este es uno de los fundamentos esenciales que deben asimilarse para tocar blues en la guitarra eléctrica, pues todos los instrumentos de base también tocan dentro de esa llevada.

Así, tenemos el groove de blues. Si no está consolidado, no sirve nada ser excelente en otras técnicas del blues. O sea, ¡el shuffle feel es un elemento primordial e indispensable!

¿Qué es el groove?

Groove es la sensación creada por los instrumentos de base en una canción. Por lo tanto, el groove en el blues se crea por la interacción de la guitarra rítmica, el bajo, la batería y el piano/teclado, tocando sincronizadamente los ritmos característicos de este género.

Otros estilos también tienen grooves característicos, como el jazz y el funk.

La importancia del groove en el blues

Está claro que, para crear el groove de blues, los músicos necesitan dominar la técnica de sus respectivos instrumentos. Sin embargo, tan o hasta más importante que eso es el sentimiento, el feeling que no se puede dejar de tener al tocar. 


Antes de todo, la palabra blue, además de significar azul, es un término usado para designar una tristeza profunda, melancólica. Ese es el origen del blues, o sea, músicos negros de bajísimo poder adquisitivo expresando sus amarguras en un país racialmente segregado (Estados Unidos).

Además, los instrumentistas de base necesitan sentir el ritmo y la armonía que el groove de blues genera. Es decir, mantener la llevada firme y constante y sentir los cambios de acordes que están llegando mientras van tocando.

De la misma forma, el guitarrista solo también necesita dejarse llevar por las sensaciones que el ritmo y los acordes transmiten. Pues solo así, podrá volar en sus solos. En definitiva, si la base no está consolidada, no habrá groove en el blues.

¿Cómo tocar shuffle feel en la guitarra eléctrica?

El shuffle feel está presente en varios tipos de blues. Por lo tanto, es esencial dominarlo para tener un buen repertorio de guitarra blues.

En primer lugar, es necesario aprender a hacer el siguiente ritmo: ↓  ↓↓  ↓. Junta el cuarto toque con el primero, de la misma forma que el segundo se junta con el tercero. Finalmente, siempre acentúa el primer y el tercer toque. Ese es justamente el shuffle feel en la guitarra eléctrica.

Ahora, vamos a ver cómo hacerlo en dos progresiones armónicas de blues con acordes típicos de este género.

Primera variación

Vamos a usar los power chords de E5, A5 y B5 y sus variaciones E6, A6 y B6. 

Haz cada uno de los toques del ritmo en cada acorde marcado en las tablaturas que están a continuación y toca en la secuencia indicada. 

Tab1

E|———————————-|

B|———————————-|

G|———————————-|

D|———————————-|

A|-2—2-4—4-2—2-4—4–|

E|-0—0-0—0-0—0-0—0–|

     E5   E6

Tab 2

E|———————————-|

B|———————————-|

G|———————————-|

D|-2—2-4—4-2—2-4—4–|

A|-0—0-0—0-0—0-0—0–|

E|———————————–|

     A5   A6

Tab 3

E|———————————-|

B|———————————-|

G|———————————-|

D|-4—4-6—6-4—4-6–6–|

A|-2—2-2—2-2—2-2—2–|

E|———————————–|

     B5   B6

  • Tablatura 1: 3 veces
  • Tablatura 2: 2 veces
  • Tablatura 1: 3 veces
  • Tablatura 2: 2 veces
  • Tablatura 1: 3 veces
  • Tablatura 3: 1 vez
  • Tablatura 2: 1 vez

La canción I’m A King Bee, de Muddy Waters, tiene exactamente esta estructura. Mira:

Segunda variación

Ahora, vamos a cambiar la tonalidad para La mayor. Los acordes con quinta y sexta continúan. Sin embargo, fueron agregados los acordes con séptima.

Tab 1

E|———————————-|

B|———————————-|

G|———————————-|

D|-2—2-4—4-5—5-4—4–|

A|-0—0-0—0-0—0-0—0–|

E|———————————-|

     A5   A6   A7

Tab 2

E|———————————–|

B|———————————–|

G|-2—2-4—4-5—5-4—4–|

D|-0—0-0—0-0—0-0—0–|

A|———————————–|

E|———————————–|

     D5   D6   D7

La canción Apenas Outro Blues, del maestro brasileño Celso Blues Boy, usa este tipo de shuffle feel en las variaciones de los acordes A y D. Mira:

Técnicas aplicadas al shuffle feel

Las variaciones que acabamos de ver pueden tocarse de diferentes formas. ¿Vamos a conocerlas?

Legato

Esta es la forma más fácil de tocar shuffle feel. Solo tienes que pulsear los acordes y dejarlos que suenen. En otras palabras, no se hace ningún corte entre los sonidos de los acordes. 

Sin embargo, es común que los principiantes tengan la tendencia de distraerse y se olvidan de acentuar el primer y el tercer toque cuando tocan en legato. Por lo tanto, no desvíes el foco del ritmo.

Staccato

El staccato consiste en pulsear el acorde y, en la secuencia, cortar su sonido haciendo un palm muting con la mano derecha (la izquierda para los zurdos).

Sin embargo, es importante destacar que el palm muting se hace en el segundo toque de cada acorde. En este sentido, empieza practicando el staccato usando blues bien lentos.

Palm muting

Ahora, el palm muting se hace en todos los toques. Sin embargo, es importante destacar que esta técnica se usa para disminuir la evidencia de la guitarra rítmica. O sea, cuando el foco es el vocal o cuando un instrumento está haciendo solo (guitarra eléctrica, piano, armónica o algún tipo de órgano).

El texas blues shuffle es un estilo de blues con palm muting como principal característica. De esta forma, tiene el primer y el tercer toque para abajo y acentuados. El segundo y el cuarto son para arriba y con palm muting. Así:

↓  ↑↓ ↑

    x   x

Míralo en Cold Shot, de Stevie Ray Vaughan:

Lo que debes tener en cuenta es que antes de aventurarte en los solos, un buen guitarrista de blues debe saber tocar un shuffle feel sólido. ¡Eso porque el sentimiento es la base del groove en el blues!

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Foto de Gustavo Morais

Gustavo Morais

Periodista, especializado en Producción y Crítica Cultural. Investigador musical independiente, coleccionista de vinilos y otros medios físicos. Toca la guitarra eléctrica, acústica, el bajo y el teclado. Trabaja en Cifra Club desde noviembre de 2006.

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